Catherine Pozzi
& Jean Paulhan
Correspondance
1926-1934
 
u sujet de Catherine Pozzi (1882-1934), Jean Paulhan écrivait au jeune Dominique de Roux, vers 1963 : « Karin Pozzi était une grande jeune femme, gracieuse et laide, qui fut la femme de É[douard] Bourdet, la mère de Claude B[ourdet] et la maîtresse de Valéry (à qui s’adresse le poème “ la grande amour…”) Elle n’a pas écrit d’autres poèmes que ceux-là, mais une sorte d’essai métaphysique : Peau d’âme (chez Buchet) et deux ou trois notes qui ont paru dans la nrf (une sur Julien Lanoë). Ah, et un admirable récit, Agnès (nrf). » Presque quarante ans plus tôt, Jean Paulhan, nommé depuis peu rédacteur en chef de La Nouvelle Revue Française, avait fait la connaissance de cette femme fragile et tuberculeuse, énigmatique et hautaine  alors la maîtresse de Paul Valéry   qui venait de refuser de signer de son nom son premier texte publié, Agnès. Du cryptage compliqué des premiers temps (1926-1927) aux dérobades de l’écrivain avéré (1930-1932), jusqu’aux tensions et malentendus (1932-1934) autour d’une œuvre inachevée de Catherine Pozzi, Peau d’Âme, cette correspondance croisée entre un auteur hypersensible et son éditeur pressant et intrigué donne à comprendre la difficulté croissante d’une relation que son Journal 1913-1934 laissait déjà transparaître : chaque nouvel écrit de Catherine Pozzi, envoyé « à l’ami, non au grand Directeur », est l’occasion d’une nouvelle crise d’incompréhension mutuelle. « Il y a tant de raisons d’écrire, outre celle de publier, expliquait Catherine Pozzi à Jean Paulhan, dans sa lettre du 10 juin 1931. Par exemple exalter la conscience, l’attention ; tracer un chemin ; son chemin ; détruire ; croître. Et tout se ramène à une certaine forme de vie, qui est l’œuvre par excellence, et dont, peut-être, la chose écrite se détacherait plus naturellement et moins perceptiblement s’il était admis qu’en effet la vie soit l’œuvre. Cette opinion est d’ailleurs démodée, tout athénienne qu’elle soit. »

• Texte établi, introduit, annoté et « épilogué » par Françoise Simonet-Tenant. Collection « Correspondances de Jean Paulhan ».
• Chronologie croisée. Bibliographies de C. Pozzi & de J. Paulhan. Annexes. Index des noms et titres cités. Portrait de C. Pozzi par Jean Marchand. Portrait de J. Paulhan par Paul-Émile Bécat. Lettres et documents reproduits en fac-similés.
• Édition originale, en avril 1999. Tirage à 800 exemplaires sur Centaure ivoire 90 g., sous couverture rempliée saumon.
• 13 x 21, 5 cm. 216 pages. Isbn : 2-912222-06-0.
• Prix de vente public : 23 €.

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